Leuven ontvangt 345.000 euro voor stadsvernieuwingsproject

Elk jaar in december maakt minister van Stedenbeleid Bart Somers bekend welke stadsvernieuwingsprojecten geselecteerd zijn voor subsidies. Het gaat zowel om projectsubsidies als thematische stadsvernieuwingssubsidies. In totaal wordt net geen 9 miljoen euro besteed aan 7 projecten. Leuven behoort dit jaar tot de geselecteerden.

Pas sinds drie jaar krijgen thematische stadsvernieuwingsprojecten ondersteuning van Vlaanderen. Dit geeft steden de kans om projecten op te zetten rond een thema waarop zij vandaag nog geen afdoende antwoord hebben. Minister Somers koos als thema voor 2020 ‘data-gedreven digitalisering en transformatie’. Bart Somers: “De coronacrisis heeft het belang van digitalisering op scherp gesteld. Deze Vlaamse regering investeert dan ook massaal in digitale oplossingen voor maatschappelijke en economische uitdagingen. Als steden klaar willen zijn voor de toekomst, dan moeten ze durven innoveren en out-of-the box denken. Leuven heeft dat goed begrepen.”

“In september is onze stad nog door de Europese Commissie gekozen tot Europese Hoofdstad van de Innovatie 2020, en dat was duidelijk heel terecht. Met dit nieuwe project dat nu ook erkenning en ondersteuning krijgt uit Vlaanderen, zet Leuven zich opnieuw in de kijker als een stad die digitalisering omarmt”, aldus Open Vld gemeenteraadslid Lien Degol.

Leuven wil met dit project in kaart brengen welke lokale bedrijvigheid precies nodig is in de stad en de omliggende regio om een gezonde mix van hoog-, midden- en laaggeschoolde werkgelegenheid te verzekeren. Met behulp van een tool die continu wordt aangepast, helpt de stad bovendien met de ruimtelijke ordening: weinig hinderlijke bedrijven geïntegreerd in de stad, grootschalige en meer hinderlijke bedrijven op bedrijventerreinen. Voor dit project investeert Vlaanderen 345.000 euro in Leuven.

Eén van de voorbeelden aangehaald in het project betreft het gebied Parkveld in Heverlee dat aansluit bij de ambachtelijke zone en het researchpark. “Dat is geen onomstreden gebied”, aldus Open Vld gemeenteraadslid Alexandra Roumans. “Naast de invulling voor lokale bedrijven heeft Parkveld ook een zekere natuurwaarde en een functie als open ruimte die niet mag miskend worden. Via de tool die de stad door deze Vlaamse ondersteuning kan lanceren, kan dit allemaal perfect in kaart worden gebracht om zo tot de juiste beslissing te komen. Want meten is weten”, besluit Roumans.

Open Vld Leuven vraagt extra aandacht voor mensen met een beperking

Vandaag (3 december) is het internationale dag voor mensen met een beperking. Er leven ongeveer een miljard mensen met een beperking, soms klein, soms alles verstorend. Soms aangeboren, soms door een stom ongeval en soms door een zware ziekte veroorzaakt. Open Vld Leuven wil hier vandaag even extra bij stilstaan, net omdat stilstaan nog te vaak een reden is waarom mensen met een beperking te weinig kunnen deelnemen aan de samenleving.

Mobiliteit is in heel veel grote steden, waaronder Leuven, nog te vaak een probleem. “Het nemen van het openbaar vervoer is vaak een calvarietocht. Stoepen zijn, of in een slechte staat of dienen als fietsparking, waardoor er geen doorkomen aan is”, zo zegt bestuurslid van Open Vld Leuven Tom Goossens.

Ook worden nog te vaak worden de regels voor Universeel Design niet gerespecteerd (dat zijn de regels die ervoor zorgen dat het ook voor mensen met een beperking makkelijk is om zich te verplaatsten). Met onze fractie zullen we er blijven over waken dat alle nieuwe projecten qua gebouwen maar ook in de openbare ruimte voldoen aan dit concept”, zo zegt gemeenteraadslid voor Open Vld Lien Degol. “Wanneer je naar de stad komt, moeten gebouwen, stoepen en pleinen gewoon toegankelijk zijn voor iedereen. Een vanzelfsprekendheid zou je denken, maar in realiteit is dit vaak niet het geval. Dit is dan ook de reden waarom we hier als fractie blijven op hameren”, zo vult gemeenteraadslid Alexandra Roumans aan.

Daarnaast kan aandacht voor deze principes de stad ook wat geld besparen. “Door reeds vanaf het begin deze principes toe te passen, blijft de financiële impact beperkt en worden hoge kosten voor aanpassingen vermeden”, aldus Tom Goossens.

Als partij willen we ervoor zorgen dat mensen met een beperking, die het vaak al moeilijk genoeg hebben, ook kunnen genieten van onze prachtige stad zonder zich zorgen te maken hoe/waar ze ergens kunnen geraken.

Open VLD Leuven vraagt krachtige maatregelen tegen onnodig geweld

Afgelopen week werd via sociale media een filmpje van nodeloos geweld en afpersing onder jongeren gretig gedeeld. Open Vld Leuven is verontwaardigd dat dit kan gebeuren in een stad waar de meeste mensen toch veilig en gelukkig met elkaar samenleven. Ondertussen is na onderzoek gebleken dat die gewelddaad geen alleenstaand feit is, maar eigenlijk overal in België voorkomt. Daarbij worden vooral jonge holebi’s geviseerd en afgeperst.

Alexandra Roumans, gemeenteraadslid: “We gaan dit als fractie zeker aanhalen in de verschillende commissies, die volgende week terug opstarten na het zomerreces. Het gaat hier ook niet om een losstaand feit, dergelijke problemen komen jammer genoeg al enkele jaren geregeld terug. Zo heeft de buurt rond het station een tijdje geleden last gehad van hangjongeren die mensen lastig vielen en was er ook sprake van overlast door straatraces die achter de wijk van het station werden georganiseerd.”, zo zegt Roumans[1]. “Uiteraard levert de Politie van Leuven uitstekend werk om de overlast te beperken, maar voor ons mag er nog een duidelijker signaal komen. Daarom hopen we dat het Leuvense parket dit incident met de nodige aandacht bekijkt en een strengere sanctie/straf  voorziet. We hopen dat het op die manier duidelijk wordt dat er in onze stad geen enkele vorm van geweld tolereerbaar is”.

Gemeenteraadslid Lien Degol treedt collega Roumans hier in bij en zal ook op de commissie diversiteit, sociaal beleid en jeugd extra maatregelen vragen om dit soort wandaden in de toekomst te vermijden. “Naar aanleiding van dit incident, denk ik ook dat we het beleid naar jongeren toe in het algemeen mogen (her)bekijken. We zien dat telkens dezelfde leeftijdsgroep, 12 tot 20-jarigen, steeds worden verleid tot baldadigheden. De probleemgroep wordt dus niet ouder en groeit over generaties heen”, zo zegt Degol. “En dat mogen we niet laten gebeuren. Corona mag geen reden zijn om alles op een lager pitje te zetten. We zien de problemen wel degelijk verergeren door de verveling die toeslaat bij de jongeren. Er zal dus terug snel in een hogere versnelling moeten geschakeld worden. Dit kan door bijvoorbeeld fysieke activiteiten te organiseren, waarbij er dus een uitlaatklep voor de jongeren kan worden voorzien. Maar ook door de ouders meer te betrekken en te sensibiliseren, kunnen we deze problemen voorkomen.”

Daarnaast heeft de stad de opdracht om meer mensen te sensibiliseren om klacht neer te leggen indien zij slachtoffer zijn van deze vorm van agressie”, aldus Jo Robbelein, politiek secretaris voor Open Vld Leuven. “Zwijgen is geen optie meer! Daarom verwachten we van de politie en het parket dat alle klachten serieus worden genomen. Pas zo zal het probleem sneller in kaart kunnen gebracht worden, waardoor er ook gerichter gereageerd kan worden en zo de echte daders aangepakt worden”, zo zegt Robbelein.

[1] Denk hierbij maar aan de 15-jarige Lukas Vanheerentals die in 2015 werd overvallen op klaarlichte dag aan het station (https://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20151014_01919254).