Actieplan studentenhuisvesting horizon 2030 hoogst noodzakelijk

Leuven bereidt zich volop voor op de meer dan 60.000 studenten die binnenkort weer onze stad doen opleven. Een groot deel daarvan moet op zoek naar een kot en dat bezorgt hen nu al kopzorgen. De studenten zijn niet alleen, ook de druk op de Leuvense woningmarkt is gigantisch. Al meer dan 10 jaar waarschuwt Open Vld Leuven dat alle registers moeten worden opengetrokken om voldoende huisvesting voor studenten te kunnen voorzien, maar buiten enkele onderzoeks- en evaluatiebeloftes lijkt het stil bij het stadsbestuur. Open Vld roept op om een visie 2030 te ontwikkelen en daaraan het vergunningenbeleid aan te passen.

De krantentitels slaan volop alarm, wie nu nog een kot wil vinden in Leuven is er aan voor de moeite. Een trend die we al jaren zagen aankomen, eerst door langere studietrajecten en ondertussen door een groeiend aantal jongeren. Open Vld Leuven geeft al meer dan 10 jaar in haar programma aan dat de stad heel duidelijk de hefbomen die ze heeft moet benutten. “Deze keer komen heel veel elementen samen waar we al lang voor waarschuwen”, geeft gemeenteraadslid Alexandra Roumans aan. “Een langer studietraject en een stijgend aantal jongeren op studentenleeftijd zorgt voor een ware schaarste op de kotenmarkt. Dit duwt dan ook nog eens op de gewone woningmarkt, waardoor het onaantrekkelijk wordt om woningen met studentenkoten terug beschikbaar te maken voor de reguliere markt. Gevolg van al deze elementen, moeilijk te vinden dure koten en een woningmarkt met stilaan hallucinante prijzen.”

De afgelopen 10 jaar riep Open Vld al op om plaats voor studentendorpen te voorzien op de campussen buiten het centrum, zodat het stijgend aantal studenten kon opgevangen worden. Alexandra Roumans; “Wij vragen de stad om zo snel mogelijk een evaluatie van de markt te maken en hiermee een visienota 2030 op te stellen met enkele concrete voorstellen onder meer voor een sterke bijsturing van het vergunningenbeleid. De demografische cijfers zijn duidelijk; tegen 2030 komen er 18% meer 18-jarigen. Onze fantastische universiteit trekt ook meer en meer internationale studenten aan. Het is nu of nooit om actie te ondernemen!” Gemeenteraadslid Lien Degol vult nog aan; “Het is ook heel belangrijk dat stad Leuven in harmonie samenleeft met haar studenten. Concreet vragen we ook om te bekijken welke mogelijkheden er zijn om gemixte projecten op te starten, waar reguliere woningen, sociale woningen en studentenhuisvesting kan gecombineerd worden. Voor al deze woonvormen is er een grote schaarste. Heel belangrijk is ook om oog te hebben voor een goeie inplanting van deze projecten. Laat ons ook lessen trekken uit het verleden en zorg dat de gebouwen makkelijk aanpasbaar zijn aan de evoluties van het moment.”.

Concreet vraag Open Vld Leuven dat het stadsbestuur uiterlijk op de gemeenteraad van januari 2022 met een visienota 2030 komt en een herziening van haar vergunningenbeleid voor woningen ter goedkeuring voorlegt om de nood aan al dan niet tijdelijke woningen voor iedereen in te kunnen vullen. Vergeet niet dat onze grondwet expliciet het recht op een behoorlijke huisvesting vermeldt, het is aan de stad om hierin haar deel te doen.